我国科学家揭示“浪费基因”的作用机制

在国家重点研发计划“蛋白质机器与生命过程调控”重点专项的支持下,厦门大学林圣彩教授和林舒勇副教授团队揭示了“浪费基因”编码蛋白 AIDA 限制肠道吸收膳食脂肪进而抵御肥胖的分子机制。

人类遗传学家 James V. Neel 于 1962 年首次提出了“节俭基因”的概念,认为人类生理系统筛选出了“节俭基因”,可以让远古人类在食物富足的短暂时期中快速增肥,以应对随时将到来的食物缺乏时期。这类基因在当时环境下有很大的优越性,但在当今食物富足的社会则会导致人类患肥胖症、糖尿病和高血压等代谢障碍疾病。那么,机体是否也会存在与这类“节俭基因”相反的“浪费基因”,即在面对充足营养的时候主动限制营养的摄取以防止机体过度肥胖。林圣彩教授团队所研究的 Aida 就是这样一种“浪费基因”。

AIDA 蛋白是林圣彩教授团队十年前首先鉴定和命名的。通过多年研究,目前他们发现 AIDA 的缺失会使膳食脂肪在小鼠肠道的吸收效率大大增加。进一步研究发现,AIDA 缺失导致内质网降解途径(ERAD)无法降解脂肪合成酶,使得脂肪合成酶水平上升,从而增加了肠道对脂肪酸的吸收。

该研究不仅发现了 AIDA 蛋白在哺乳动物中作为“浪费基因”的生理功能,揭示了内质网降解途径在膳食脂肪吸收过程中的重要作用,还首次提供了肠道脂肪吸收效率的上升会导致肥胖发生的实例。

相关研究成果于 2018 年 4 月以封面文章形式在 Cell Metabolism 上发表。

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