UNITY 登陆纳斯达克,有望重定义衰老

近日,药明康德集团合作伙伴 UNITY Biotechnology 宣布成功登陆纳斯达克(Nasdaq)市场,并公开发行股票 500 万股,每股公开发行价为 17 美元。随着 UNITY 的成功上市,这家有望重新定义衰老的突破性新锐公司将进一步获得资本市场支持,推动抗衰老新药的研发进程。

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生老病死是人所无法避免的自然规律。在人的一生中,细胞会不断分裂,直到它们遇到几种形式的生物压力,这些压力可能导致细胞分裂永久停止。其结果是衰老细胞的积累,它们会引起炎症、组织退化和改变组织微环境的生长因子的产生,并最终导致疾病。与衰老相关的疾病——如关节炎、视力丧失和认知能力下降,给个人、家庭以及整个社会带来了巨大的身体、心理和经济负担。

在 ARCH Venture Partners、药明康德风险投资基金、以及 Mayo Clinic Ventures 的支持下,UNITY 在 2013 年成立,并于 2016 年走出隐匿模式,闪亮登场。UNITY 致力于开发新的疗法,有选择地消除衰老的细胞,并使组织恢复到功能健康的状态,从而从根本上解决与衰老相关的疾病。该公司正在开发的一种叫做“降解药物(senolytic medicines)”的小分子药物可以选择性地消除衰老细胞,将首先在骨关节炎、眼科疾病和肺部疾病中尝试局部治疗。

UNITY 在今年 3 月完成了一轮 5500 万美元的 C 轮融资,还向美国 FDA 提交了其主要候选药物 UBX0101 的新药临床试验申请(IND),该药物是一种强效的针对 MDM2/p53 蛋白相互作用的降解小分子抑制剂。通过破坏这种蛋白质的相互作用,UBX0101 能消除衰老的细胞。该公司预计将于今年上半年在骨关节炎患者中启动该药物的 1 期临床研究。除了 UBX0101,UNITY 还计划在 2019 年将第二款候选药物 UBX1967 纳入临床。该药物是一种 Bcl- 2 抑制剂,可以用于眼科疾病。

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▲UNITY Biotechnology 公司研发管线(图片来源:UNITY Biotechnology 官方网站)

UNITY 认为,这些候选药物可以清除“有毒”的衰老细胞,帮助逆转或至少减缓与衰老相关的几种疾病的影响。在今年 4 月向美国证券交易委员会提交的文件中,UNITY 提出了其降解药物优于其它针对年龄相关疾病(包括肌肉骨骼疾病、眼科疾病和肺部疾病)的疗法的四大优势。这些优势包括:1)其降解药物可以靶向衰老疾病的根源;2)可以间歇给药;3)可以简化临床开发,因为衰老细胞主要在疾病部位累积;4)可使组织恢复健康状态。

在今年 4 月递交的 IPO 申请中,UNITY 也表示通过 IPO 募集的资金将支持其直到 2020 年的运营,协助公司对 UBX0101 首个 1 期临床试验的数据读取,以及 UNITY 另外两个针对眼科疾病和肺部疾病的主要项目的 1 期临床研究。

“老龄化疾病带来重大医疗支出。据估计,65 岁以上老年人的医疗保健费用比年轻人高 4 - 5 倍,”UNITY 在其提交给美国证券交易委员会的文件中称:“我们相信,通过开发针对基本衰老机制的药物,我们可以减少老龄化带来的经济、个人和社会负担,并提高生活质量。”

我们再次祝贺 UNITY 成功上市,并期待它能早日带给我们创新的抗衰老疗法!

参考资料:

[1] UNITY BIOTECHNOLOGY, INC. ANNOUNCES PRICING OF INITIAL PUBLIC OFFERING OF COMMON STOCK

[2] 速递 | 祝贺!UNITY 拟 IPO,加速抗衰老新药研发 – 药明康德微信公众号

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