美华裔科学家以人脑实验找出阿兹海默症致病关键

据美国《世界日报》报道,近日,以华裔科学家为主导的一个美国旧金山医学研究小组,以人脑取代鼠脑进行实验,找出了导致阿兹海默症的主要遗传因素,而且可能已研究出消除其破坏性的治疗方法。

当地时间 4 月 10 日,旧金山独立生物医学研究中心格莱斯登研究所的研究报告,发表在某医学期刊上。科学家们以人脑而非鼠脑进行测试,随后发现,带有称为载脂蛋白 E4(ApoE4)基因的人脑,即便只拥有 1 个这种基因,罹患阿兹海默症的机率是其他人的两倍以上,若拥有两个以上该基因,则发病率将大幅增加为 12 倍。

研究人员发现,人脑内的载脂蛋白 E4 会增加β淀粉蛋白质生成。脑中如有过多β淀粉蛋白质,会聚集成块,继而破坏神经元的放电功能,导致人体出现与阿兹海默症相关的症状。这项发现令人感到意外,因为过去以鼠脑进行的研究,并未发现载脂蛋白 E4 会增加β淀粉蛋白质生成。

研究主导人黄亚东 (Yadong Huang) 是格莱斯登研究所的华裔资深研究员兼转化推进中心主任,他在声明中表示:“以老鼠为实验对象,进行对人类疾病的研究,一直为医学界所担忧和诟病。”他指出,许多药物在老鼠身上的成效非常显著,但用在人类大脑组织上却不具疗效。

为了减少有害蛋白质的累积,科学家尝试改变会制造这种蛋白质的载脂蛋白 E4 基因,通过使用结构校正剂 (一种改变载脂蛋白 E4 基因形状的化合物,将其重塑为类似但无害的基因) 处理人类载脂蛋白 E4 神经元,从而得以恢复脑细胞的正常功能。研究人员下一阶段将与制药公司合作,在人体上实验这种结构校正剂。

黄亚东表示:“过去 10 年里的阿兹海默症药物开发成果,基本上令人失望。”他和他的团队希望能够改变这个现状。

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