基因突变导致失眠?

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长夜漫漫,处处险恶。有时候,对失眠症患者而言,长夜似乎没有尽头。如今,一项大型全基因组关联研究 (GWAS) 表明,失眠症是遗传的,某些基因变异可能是失眠的原因。

在美国,半数退伍老兵存在睡眠障碍。因此,军人是相关科学研究的珍贵样本。这回,加州大学圣地亚哥分校的精神病学家 Murray Stein 等人分析了 3.3 万名军人的 DNA 样本,搜寻失眠相关的基因区域。

早在几十年前,双胞胎研究就表明,失眠症可能是一种遗传疾病。但直到最近,有了全基因组关联研究后,科学家才开始探究具体的遗传因素。

这项新研究表明,7 号染色体的某些基因突变和失眠症存在联系;对欧洲裔来说,还有 9 号染色体的基因突变。7 号染色体的变异位于 AUTS2 基因附近——之前,曾有研究表明,该基因和调节饮酒量、大脑发育、睡眠相关电信号存在联系。在欧洲血统的军人中,失眠症和重度抑郁症、二型糖尿病等疾病存在遗传相关性——这类基因可能会带来一系列潜在的健康疾病风险,包括精神疾病和代谢疾病。

尽管科学家还有许多事情没弄明白,但毫无疑问,失眠症的遗传背景开始在许多研究项目中浮现出来。从失眠症的影响范围来看,这点并不出人意料。

去年,有研究人员分析了 11 万人的 DNA 样本,发现了 7 个和失眠症、焦虑症、抑郁症、神经质、幸福感下降相关的基因。这类研究的数据库越来越庞大。另一项探究失眠症的全基因组关联研究涉及 130 万人,识别出了大量相关基因——同样的,这些基因变异不仅与失眠症相关,也和精神疾病或代谢疾病挂钩。据称,接下来还有更庞大的研究。

全球范围内有数百万名失眠症患者,他们迫切期盼相关的科学突破。理解失眠症的分子基础是开发新疗法的关键。

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