灵感来自折纸的癌症药物

研究者受折纸启发,开发出了折叠式的药物递送装置。

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击退癌症不仅需要选择正确的药物,还需要把药物送到体内肿瘤藏匿的位置,并且将药物对健康组织的损伤最小化。

例如,在治疗晚期卵巢癌时需要将化疗药物注射到腹腔中。这是个漫长而痛苦的过程,并且步骤繁琐。有没有可能找出更有效率、效果更好的给药方式呢?将工程学与医学结合起来,没准可以找出答案。

哈佛大学 - 麻省理工学院健康科技项目(the Harvard-MIT Program in Health Sciences and Technology)博士、科氏研究所内综合癌症研究所(the Koch Institute for Integrative Cancer Research)研究助理 Katerina Mantzavinou 正致力于运用折纸这门古老的艺术,将抗癌药物送入患者腹腔。

“我对可展结构非常感兴趣。比如,怎样把一个原本非常大的东西变得非常小?可以怎样将它折叠起来?”Mantzavinou 说,“所以我买下了各种折纸来进行研究。”

在练习过基本形状的折叠方法之后,Mantzavinou 开始使用 3D 打印机来制作模具。硅胶是一种能与人体生物学环境兼容的材料,通过将硅胶注入 3D 打印的模具,她做出了可折叠的给药装置。

Mantzavinou 正在努力平衡模具的尺寸与耐用度,以便外科医生通过细小的导管将折叠起来的硅胶容器送达目标位置。然后,折叠结构展开,将药物均匀而高效地送入病人腹腔。

“卵巢癌具有转移性,这对癌症治疗来说无疑是个坏消息”,麻省理工学院的工程学教授、Mantzavinou 的顾问 Michael Cima 说,“所以我们有一个想法是,有没有可能通过进行微创手术,将某种能够在整个治疗过程中持续给药的装置放入病人体内?”

这项研究仍处于早期阶段。即使化疗药物在病人体内的分布状况能与预期一致,也仍不清楚这项技术能否延长卵巢癌患者的存活时间(转移性癌症总能对化疗药物产生耐药性)。Mantzavinou 和 Cima 希望这项技术能够将针对某些特定晚期癌症的疗法变得更为安全可行。

撰文 DOMINIC SMITH

翻译 陈德芊

审校 施怿

原文链接:https://www.statnews.com/2018/01/23/ovarian-cancer-origami/

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