古 DNA 颠覆马“家谱” 研究表明目前已没有纯种野马存世

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普氏野马并没有想象中的那样“野”。图片来源:Wild Wonders of Europe

本报讯 马从根本上改变了人类的历史——它彻底变革了人们的旅行、耕作甚至发动战争的方式。然而,每当我们认为已经回答了这些动物从何而来的问题时,总会有一项研究又将我们带回了原点。情况确实如此,对远古马的脱氧核糖核酸(DNA)进行的大量新研究在很大程度上推翻了目前的理论,即现代马在 5000 多年前出现于今天的哈萨克斯坦地区。相反,这项新的研究表明,现代马来自于一个尚未被发现的种系。这项研究还表明,世界上唯一现存的野生马,被称为普氏野马,并不是真正的野生动物。它其实是驯化马的后代,目前已经没有纯种野马存世。

“这篇论文从根本上改变了我们对于现代马起源的看法。”并未参与该项研究的美国圣保罗市明尼苏达大学兽医学院兽医和马遗传学家 Molly McCue 说,“这是一项令人兴奋和惊讶的发现。”

研究人员通过系统发育学分析发现,普氏野马的祖先是大约 5500 年前生活在今天哈萨克斯坦北部的波泰人驯化过的一种马。此前,波泰马被认为是所有现代驯化马的祖先,但对各种马样本的 DNA 分析结果表明,波泰马并非现代驯化马的祖先,而是普氏野马的祖先。

主持研究的丹麦哥本哈根大学分子考古学教授 Ludovic Orlando 说:“过去认为普氏野马是地球上最后一种野马,但它们实际上是最早驯化马的后代,这种马后来因受到人类的压力而逃回荒野,在野外生存数千年。”

Orlando 表示:“我希望能够在驯化开始的时候便抓住古代马进化的过程。”他与英国埃克塞特大学波泰动物考古学家 Alan Outram 进行了合作。而最终的结果“真的让人很震惊”。Orlando 说。

普氏野马一度濒临灭绝,后经培育并放回欧亚草原,目前大约 2000 只普氏野马是 20 世纪初捕获的 15 只普氏野马的后代。

论文共同作者、美国堪萨斯大学的 Sandra Olsen 说,过去生物学家错以为普氏野马属于野生动物,部分原因在于这些马有竖立的马鬃,这被认为是野马的特征,而且其褐色的皮肤与冰河时代法国和西班牙岩洞壁画中的野马类似。

但现在基因证据显示普氏野马的祖先是波泰马。考古学证据表明,波泰马是家养的,因为波泰人不仅吃马肉,而且喝马奶,在波泰人的村落遗址里还发现了马栏。

研究人员在 2 月 22 日出版的《科学》杂志上报告了这一研究成果。Outram 说:“我们现在发现,世界上任何地方都没有真正的野马了。”

Olsen 说,新发现又带来了新问题,在认为现代驯化马不是起源于普氏野马后,还要继续寻找现代驯化马的真正起源。她认为,在历史上人类曾两次驯化马,驯化了两个略有差异的种或不同亚种。

“我们现在又回到了一个有趣的问题上——究竟谁是现代马的祖先,谁是早期驯化它们的人?”并未参与该项研究的爱尔兰都柏林大学学院马类学家 Emmeline Hill 说。这项新研究意味着其他的马可能在这些古老的基因组中有所表达,这表明“马的驯化可能是一个漫长的过程,有很多阶段——实验、失败和成功”。列克星敦市肯塔基大学格鲁克马研究中心遗传学家 Ernest Bailey 说。

Outram 推测,除了乌拉尔山脉东部的波泰马之外,由于人类迁徙的原因,在乌拉尔山脉的西部可能也有被成功驯化的马匹出现。

但由于距今 5000 年到 4000 年前的 DNA 样本缺乏,所以 Orlando 和他的同事们正在收集更多的数据。然而另一种 DNA 可能会对他们的工作有所帮助,那就是当时人类的 DNA,后者能够透露详细的迁徙和人口模式信息。事实上,他们已经从一项尚未发表的研究中得到了一些证据。但 Outram 对这一工作保持沉默。“我现在什么也不能说。”(赵熙熙)

《科学》相关报道(英文)

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