无性繁殖龙虾将能帮助科学家更好了解肿瘤的发育过程

Marmorkrebs 也叫大理石纹螯虾,是一种有着非凡繁殖能力的鳌虾。日前,来自德国癌症研究中心 (DKFZ) 的科研人员发现,Marmorkrebs 整个物种都来自于一只雌性的龙虾 -- 其在 30 年前左右在一家水族馆复制了自己。

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这种复制基因组的进化非常惊人,与此同时它还能帮助人类了解癌症肿瘤的发展过程。

几十年前,Marmorkrebs 从 slough crayfish (Procambarus fallax)分离出来并进化成了一种独立的物种。通过单性繁殖,这种甲壳动物的胚胎可以在没有受精的情况下发育。据了解,该种鳌虾的全部雌性后代其基因组序列都被认为是完全相同的,只有少数可能会发生自然突变。

在从 11 只龙纹鳌虾中提取的基金组序列中,DKFZ 的研究人员统计出了 35 亿个碱基对,比人类还要多出 7 个百分点。

而与此同时,这些龙虾的适应能力非常强,它们在瑞典、日本、德国甚至位于亚热带的马达加斯加都有被发现。这些地方的 Marmorkrebs 要么被放到野外要么养在水族馆内,它们快速的增长、超强的适应力让生态学家为之担心。

尽管没有经过受精来扩大遗传的多样性,但 Marmorkrebs 还是能够通过遗传机制让自己快速适应各种不同的环境条件。这些调节基因信息的管理就像是一个基因开关一样。

该项研究的首席研究员 Frank Lyko 表示,遗传机制通常都会受到变异影响,但 Marmorkrebs 的遗传机制却是独立的,因为它们几乎不存在什么遗传变异。而这正是癌症研究人员非常感兴趣的地方。跟 Marmorkrebs 一样,肿瘤基因组也是从单一的原始细胞演变而来,它们也能快速适应周围的环境。科学家们希望通过对这种鳌虾的研究来开辟出肿瘤的新治疗方法

相关研究报告已发表在《Nature Ecology & Evolution》。

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